EL PATO ARLEQUÍN EN ISLANDIA


Pato arlequín, Harlequin Duck, Straumönd (Histrionicus histrionicus)

Macho de Pato arlequín (Histrionicus histrionicus) con el plumaje de invierno


Estos patos peculiares son una de las estrellas de la fauna islandesa, su único punto de distribución en Europa está en Islandia, además viven en las costas del Pacífico de Canadá, en Alaska y en las costas atlánticas de Canadá y Groenlandia, también es la única anátida de norteamericana y europea que se reproduce en ríos de aguas bravas, muy raramente se les ha observado en lagos.

Río Laxá í Aðaldal


Población
En el río Laxá í Aðaldal que nace del lago Mývatn se concentra el grueso de la población reproductora de Islandia, se calcula que es de unas 14.000 aves, el 4% del total, unos 560 individuos se reproducen en este río. Gracias a un seguimiento de la población durante 50 años en el Laxá í Aðaldal se ha comprobado una tendencia positiva de la población, en la década de 1970 se estimó un población de 200 ejemplares que pasó a 500 ejemplares en la década de 1990. 
Hábitat del periodo no reproductor en la Playa de Skarðsvík, Parque nacional Snæfellsjökull 







Invernada 
Son aves sedentarias que pasan los inviernos en el mar, los machos llegan en julio y las hembras y pollos a finales de septiembre, se agrupan en zonas de aguas batidas y comparten espacio con el Eider común. En primavera regresan a los ríos, ambos sexos remontan los ríos a nado y llegan en abril a las áreas de reproducción, como estos ríos no se congelan las fechas de llegada son invariables.

Macho de pato arlequín en el mar



Celo y muda
El celo se inicia en mayo y dura hasta mediados de junio, se han observado grupos de machos que siguen a las hembras con el cuello y cola estirados además de movimientos de cabeza, los más evidente es que emiten unas vocalizaciones peculiares similares a chirridos. Los machos no colaboran con la crianza, cuando acaban la cópulas y las hembras empiezan a incubar ellos se reúnen en grupos e inmediatamente regresan al mar volando para iniciar la muda del plumaje, a mediados de junio ya han perdido el llamativo color rojo de sus flancos y tienen un plumaje mucho más críptico.


Hembra adulta de Pato arlequín en el río Laxá




Nidos
Para hacer los nidos seleccionan los mismos lugares año tras año, siempre están próximos al agua, en Norteamérica utilizan huecos en los árboles pero como en Islandia no hay escogían islas donde ocultaban las puestas en huecos o grietas entre las rocas, esto les protegía del zorro ártico, hoy las poblaciones de zorro han desaparecido en los alrededores del lago, en paralelo se ha producido un espectacular aumento de una especie invasora, el Visón americano, para defenderse de él las hembra ahora eligen esconder sus nidos brazos de río estrechos que tengan la vegetación que cubra los nidos, en el Laxá los esconden zonas de matorral bajo formado por matas abedul (Betula spp.) y sauce (Salix spp.).



Puestas
Las puestas son tardías y van desde mediados de junio a principios de julio, tienen una puesta media de 5,5 huevos que incuban entre 31 y 34 días.

Pollos
En julio nacen los pollos, la mayoría lo hacen en torno a la tercera semana, se alimentan solos desde el primer momento y en 40 días han completado el desarrollo de su plumaje, permanecen al cuidado de las hembras en los ríos hasta finales de agosto y regresan juntos al mar. Sólo un 16% tienen de las hembras tiene éxito y se observaban acompañadas de pollos. 

Macho de pato arlequín y hembra de Eider común en el mar

Alimentación
Se ha comprobado que la productividad anual depende de la abundancia de la Mosca negra (Simulium vittatum) que es su principal fuente de alimento en el estío, la complementan con insectos dípteros quironómidos (Chironomidae y Trichoptera), todas estas especies son especialmente abundantes en la zona del lago Mývatn. En invierno consumen moluscos y crustáceos que atrapan en aguas poco profundas entre las rocas batidas por el fuerte oleaje. 

Su máxima actividad durante el estío es por las tardes de 20 a 21 horas y a las 5 de la mañana, atrapan larvas y pupas tanto en la superficie como buceando en cortas inmersiones de entre 15 y 18 segundos, con máximos de 39 segundos, se propulsan con gran habilidad gracias a sus potentes patas y para equilibrarse utilizan las alas.

Zorro ártico (Alopex lagopus)


Enemigos
Su mayor enemigo histórico ha sido el Zorro ártico (Alopex lagopus) que prácticamente ha desaparecido de la zona del lago Mývatn y ha sido relegado por el introducido el Visón americano (Neovison vison). Aunque en esta zona hay varias parejas de Halcón gerifalte y cazan anátidas no se han encontrado restos de pato arlequín entre sus presas, a diferencia de otros patos la defensa del arlequín ante un peligro consiste en sumergirse lo que dificulta un ataque aéreo. Por razones históricas está permitida la recolección de huevos porque son un alimento tradicional de estas tierras, pero hay que dejar un mínimo cuatro por nido.

Hembras adultas de pato arlequín



Bibliografía

HARLEQUIN DUCKS (HISTRIONICUS HISTRIONICUS) OF THE RIVER LAXA, ICELAND: BREEDING SUCCESS IN RELATION TO CONDITIONS ON THEIR BREEDING, MOLTING AND WINTERING GROUNDS. Thorkell Lindberg Thorarinsson, Árni Einarsson and Arnthor Gardarsson. Northeast Iceland Nature Center, Husavik, IS 640; Myvatn Research Station, IS 660; University of Iceland, IS 101 Reykjavik; lindi@nna.is.


Field studies on the Harlequin Duck In Iceland. SVEN-AXEL BENGTSON.







Texto de Rafa Muñoz, fotos de Aitana Muñoz, Mar Muñoz y Rafa Muñoz.

ISLANDIA (IV)

15 días, 4.000 km, 384 observaciones de 70 especies de animales salvajes: 65 especies de aves, 4 mamíferos marinos y uno terrestre.


23 de julio, Secret Lagoon y el avión abandonado.


Campos de Hvolsvöllur (63°39'58.23"N / 20° 2'42.69"O)

Campos de Hvolsvöllur


A primera hora realicé un paseo por los campos de pasto y los páramos que estaban junto a nuestro alojamiento, el Brú Guesthouse, observé un total de 15 especies; Agachadiza común (Gallinago gallinago)Archibebe común (Tringa totanus), Bisbita pratense (Anthus pratensis), Charrán ártico (Sterna paradisaea), Chorlito dorado europeo (Pluvialiis apricaria), Cisne cantor (Cygnus cygnus), Correlimos común (Calidris alpina), Cuervo grande (Corvus corax), Gaviota argéntea (Larus argentatus).

Agachadiza común (Gallinago gallinago)


Además de Gaviota reidora (Chroicocephalus ridibundus), Lavandera blanca (Motacilla alba), Ostrero euroasiático (Haematopus ostralegus), Págalo parásito (Stercorarius parasiticus), Serreta mediana (Mergus serrator), Zarapito trinador (Numenius phaeopus) y Zorzal alirrojo (Turdus iliacus). Todas ellas estaban criando o buscaban alimento en estas zonas llanas próximas al mar.

Correlimos común (Calidris alpina)

Secret Lagoon, Flúðir (64° 8'12.03"N / 20°18'25.99"O)

Secret Lagoon

Después de los más de 500 kilómetros que hicimos el día anterior tocaba una jornada de descanso, además amaneció lluvioso por lo que decidimos ir a unos baños termales para pasar la mañana. Mucho más económico que la Blue Lagoon están estas piscinas que tienen alrededor una zona con pequeñas fumarolas, charcos de fango hirviendo y hasta un pequeño géiser, son las piscinas termales más antiguas de Islandia. Se construyeron en 1891, en un principio las utilizaban los paisanos para lavar la ropa hasta que a alguien se le ocurrió darse un baño, en los alrededores hay invernaderos que se calientan con las aguas termales y producen todo el año las verduras que son muy valoradas por los islandeses.

Secret Lagoon


Avión abandonado de la US Navy DC-3 (63°27'33.55"N / 19°21'50.86"O)

Antes de llegar a Vik junto a la Ring Road hay un parking (63°29'26.55"N / 19°22'6.65"O), desde allí tras caminar 3,7 kilómetros por un campo de lavas negras que solo las primeras plantas empiezan a colonizar se llega a los restos de un avión Douglas Super DC-3 de la marina norteamericana que en 1973 hizo un aterrizaje de emergencia muy cerca de la playa de Sólheimasandur.

Douglas Super DC-3 de la US Navy


Todos los tripulantes sobrevivieron, hicieron el aterrizaje de emergencia porque el piloto pensó que se quedaba sin combustible pero en realidad consultó la lectura de un deposito equivocado. Es una visita muy recomendable, el contraste de los restos de un avión blanco sobre un paraje yermo de arenas negras lo convierten en un lugar ideal para cualquier fotógrafo. En la zona solo vi una pareja de Págalo parásito (Stercorarius parasiticus). En Google Earth se ve perfectamente el fuselaje si pones las coordenadas de esta entrada.

Campo de lava y US Navy DC-3




24 de julio, las Tierras Altas

Carretera 35 atraviesa las Tierras Altas

Como no encontramos alojamiento en el este de Islandia para ir al norte de la isla teníamos 3 opciones, atravesar la isla por la Ring Road dirección este y hacer 700 kilómetros, cruzar la isla por la Ring Road dirección oeste y conducir 600 kilómetros o lanzarnos a la aventura de ir por el centro de Islandia y cruzar las Tierras Altas por una pista de grava de 150 km y hacer otros 100 kilómetros más antes de llegar a nuestro siguiente alojamiento.

Hofsjökull


Las Carreteras en Islandia

En Islandia no hay ninguna autopista, hay cinco tipos de carreteras:

Suzuki Vitara en las Tierras Altas


1- La Ring Road, es una carretera circular que tiene 1.340 kilómetros, rodea toda la isla y está prácticamente asfaltada en su totalidad. Suele tener buen firme pero no tiene arcén, el límite máximo de velocidad es de 90 km/h. Hay tener cuidado porque atraviesa muchos puentes por los que solo cabe un coche.

2- Las Carreteras primarias, suelen estar asfaltadas pero son muy estrechas. El límite de velocidad en estas carreteras es de 80 km/h.

3- Carreteras primarias de grava compacta, son anchas y cuentan con un amplio carril para cada sentido de la circulación, están delimitadas con hitos amarillos o con piedras. Tienen un límite de velocidad de 80 km/h pero a más velocidad hay más peligro de recibir impactos de piedras que levanten los vehículos con los que te cruzas. Las empresas de alquiler de coches que de por sí son las más caras del mundo intentan vender un seguro específico para cubrir estos impactos, si no lo contratas te mirarán con lupa el coche cuando lo entregues en busca de algún impacto nuevo. El firme es irregular, cambia de tipo de con frecuencia y de repente, puedes pasar de un perfecto asfaltado a un firme de grava prensada y de repente pueden aparecer baches más parecidos a un cráter pero se permite circular cualquier tipo de vehículo, en invierno suelen ser transitables.

Páramos de las Tierras Altas


4- Carreteras secundarias, son pistas de grava con todo tipo baches, hoyos, charcos, piedras sueltas de todos los tamaños, para atravesar los ríos más caudalosos hay puentes. Están balizadas para marcar el trazado pero en invierno suelen quedar intransitables. El límite máximo de velocidad es de 50 km/h y se recomienda el uso de vehículo 4×4 para circular por ellas.

5- Carretera F, solo se permite circular a vehículos 4x4 porque además de tener firme muy deficiente estas pistas obligan a atravesar todo tipo de ríos, algo bastante peligroso si no se tiene experiencia y si no se conoce las particularidades concretas de cada zona.

Nosotros decidimos atravesar las Tierras Altas por la carretera secundaria 35 dirección norte, fue toda una experiencia atravesar casi 200 kilómetros de tierras salvajes, casi sin vegetación, con las montañas llenas de nieve en julio, salpicadas de enormes ríos y lagos, sin gasolineras y casi sin ninguna construcción humana. No es una carretera tipo F pero el estado bacheado de la pista, los grandes charcos y las enormes piedras obligaban a circular en primera marcha los peores tramos y en ningún momento puedes pasar de los 50 km/h.

Campos de musgos en las Tierras Altas


Las tierras altas.

Describir las tierras altas es un reto, es un desierto volcánico que está entre 400 y 500 msnm, las escasas pistas que lo atraviesan solo están transitables de junio a agosto. La "carretera" 35 se abre camino por un valle delimitado por dos grandes macizos, al oeste está el glaciar Langjökull que es el segundo más grande de Islandia y tiene una superficie de unos 900 km² que se reducen año tras año por el calentamiento global.

Al este teníamos el glaciar Hofsjökull que es el tercero más grande de Islandia, bajo sus hielos que reinan sobre una superficie de 925 km² hay un volcán subglacial activo que mide 1.765 m en su cumbre y que recibe el mismo nombre que el glaciar. Es un volcán de tipo escudo por que al derramarse lavas muy líquidas se van solidificando unas encima de otra crean un cono volcánico muy ancho y achatado, similar la forma de un escudo.


Pato arlequín (Histrionicus histrionicus)
En el valle que tiene una anchura variable hay mucha variedad de suelos, atravesamos franjas de terrenos arenosos donde crecía alguna gramínea, otras zonas son muy pedregosas y están casi totalmente desprovistos de vegetación, en algunos lugares resguardados empiezan a arraigar algunas plantas herbáceas, en otras son los musgos los que dominan llegando a forrar las lavas, no hay que olvidar que estas tierras están siete meses enterradas bajo varios metros de nieve, en verano hay mucha agua que evacuar por lo que la pista atraviesa muchas ramblas, arroyos o grandes ríos de aguas bravas, en las zonas llanas hay enormes lagos.

Llanos de gravas en las Tierras Altas


Entre la poca vegetación que soporta esta dura tierra, por destacar algunas especies citar la presencia de cojines floridos de Silene acaulis, de pequeñas flores blancas de  Cerastium alpinum, cerca de los arroyos crecían pies de Cerastium fontanum, o de Arabidopsis petraea. Hay alguna Leguminosa crece en las zonas de gravas como el Galium normanii. Otra de las especies singulares es el árbol más bajo del mundo el Sauce enano alpino Salix herbacea o el Salix lanata, había mínimos pies de Omalotheca supina, Sibbaldia procumbens, de brezo de montaña Harrimanella hypnoides, Epilobium anagallidifolium o de herbáceas como el Carex lachenalii y el tomillo ártico Thymus praecox ssp. Arcticus.


Laguna de Sandvatn (64°24'11.14"N / 20° 2'51.44"O)

Nada más entrar en la carretera secundaria 35, cuando estábamos cerca de este lago vimos un numeroso grupo de Escribano nival (Plectrophenax nivalis).


Lago Hvítárvatn y río glaciar Hvitá (64°32'25.43"N / 19°46'15.26"O)

Río glaciar Hvitá


La carretera 35 atraviesa por un puente de madera el caudaloso río de aguas bravas Hvitá (río blanco) que nace el lago Hvítárvatn muy cerca de allí, después de recorrer 40 kilómetros dirección sur y se precipita en la cascada de Gullfoss. Desde lo alto del puente observé un Colimbo grande (Gavia immer) y tres Pato arlequín (Histrionicus histrionicus) dos hembras y un macho.

Colimbo grande (Gavia immer)


Colimbo grande, Great Northern Diver, Himbrimi (Gavia immer)

Esta es una especie que necesita defender un amplio territorio de otras parejas para garantizarse un suministro de peces medianos con el que poder alimentar a su prole, por ello se reproducen en grandes lagos. Como son muy torpes caminando en tierra construyen su nido en la orilla para acceder directamente del agua al nido sin tener que andar. Junto con el pato arlequín y el porrón islándico son especies de origen norteamericano, el único lugar europeo en el que se reproduce el colimbo grande es Islandia. Son migrantes parciales, algunos permanecen en el mar alrededor de Islandia todo el invierno. Las aves reproductoras regresan a sus zonas de nidificación tan pronto como el hielo se ha derretido y deja aguas libres, generalmente es de mediados de abril en adelante. Se estima que en Islandia nidifican unas 300 parejas.


Zona geotermal de Hveravellir (64°51'56.08"N / 19°33'5.01"O)

Fumarola en Hveravellir


A 650 msnm en medio de un sobrio paisaje yermo, en el centro de las Tierras Altas, al abrigo de una loma hay un campo geotermal con fumarolas, charcas azuladas de aguas y fangos hirvientes. Como es costumbre hay un sistema de pasarelas de madera que permite visitarlo sin que se derritan las suelas de las botas. Hay una pequeña piscina donde por un lado hay una tubería con agua caliente a 90°C y otra de agua fría que permite regular la temperatura de la balsa haciendo que oscile entre los 18,6°C y los 39,3°C, hay llevar cuidado donde te sientas pero lo es mejor de todo es que no cobran nada por utilizarla. 

Aguas hirvientes en Hveravellir


Si viajas con tiempo es muy recomendable pasear por Kjalhraun, es un campo de lava junto a la zona geotermal, está lleno de formas sorprendentes y de grietas humeantes, en este lugar con algo de suerte se puede ver zorro ártico. 

Un poco de historia, en este lejano oasis vivieron escondidos Fjalla y Eyvindur que eran una pareja de proscritos que llegaron huyendo en 1760 y sobrevivieron 20 años en medio de este desierto gélido gracias a esta zona geotermal.

Hveravellir


Al atardecer llegamos a nuestro siguiente alojamiento el hotel Sveinbjarnargerdi que cerca de la segunda ciudad más grande de Islandia, Akureyri.





Texto Rafa Muñoz, fotos Aitana Muñoz, Mar Muñoz y Rafa Muñoz.


ISLANDIA (III)


15 días, 4.000 km, 384 observaciones de 70 especies de animales salvajes: 65 especies de aves, 4 mamíferos marinos y uno terrestre.


21 de julio, Cascadas en el P. N. Skaftafell, playas y aves en Vik

 
Seljalandsfoss

Cascada de Seljalandsfoss (63°36'55.83"N / 19°59'17.07"O)

Ese día cambiamos de alojamiento, tras recoger y cargar el coche iniciamos camino hacia esta cascada que tiene como peculiaridad que se puede pasar por detrás, por un fangoso sendero donde es recomendable llevar un buen impermeable y cuidar la óptica. 

Skógafoss
 
Catarata de Skógafoss (63°31'58.01"N / 19°30'41.52"O)

Esta cascada es impresionante por la enorme cortina de agua que se precipita, caminando te puedes acercar al pie de la cortina de agua pero es imprescindible llevar un impermeable de primera, tambíen existe la posibilidad de subir a lo alto de la cascada por una escalinata, desde ella pudimos ver varios ejemplares de Fulmar boreal (Fulmarus glacialis) que tienen sus nidos en repisas pegadas al chorro de agua, la vista desde arriba vale la pena.

Skógafoss




Acantilados de Dyrhólaey, colonias de aves marinas (63°24'13.73"N / 19° 6'12.83"O)

Dyrhólaey

Esta zona es muy recomendable pero está cerrada de mayo a junio para garantizar la tranquilidad de la colonia de aves marinas que hay en estos acantilados de lava negra. En julio todavía se veían pollos y adultos entrando con ceba de Fulmar boreal (Fulmarus glacialis), de Frailecillo atlántico (Fratercula arctica) y de Gaviota tridáctila (Rissa tridactyla). Hice un recorrido pausado y encontré una pequeña una playa donde yacía el cadáver reciente de un Calderón común (Globicephala melas) que picaba con desgana un Ostrero euroasiático (Haematopus ostralegus) para atrapar algún insecto.


Calderón común (Globicephala melas) y  Ostrero euroasiático (Haematopus ostralegus)

En el mar volaban grupos de Charrán ártico (Sterna paradisaea), de Gavión atlántico (Larus marinus), de Gaviota argéntea (Larus argentatus), de Gaviota reidora (Chroicocephalus ridibundus) y de Págalo grande (Stercorarius skua), nadando se veían grupos de Arao aliblanco (Cepphus grylle), Arao común (Uria aalge) y Eider común (Somateria mollissima). 

Frailecillo atlántico (Fratercula arctica)


Seguimos el sendero dirección oeste hacía la peña donde está el faro de Dyrhólaey y el  fotogénico arco de piedra sobre el mar. En estos páramos abundaba el Bisbita pratense (Anthus pratensis) y ví la única Paloma bravía (Columba livia livia) de todo el viaje. Me llamó la atención el reclamo alarma de un valiente Zarapito trinador (Numenius phaeopus) que perseguía a dos Págalo parásito (Stercorarius parasiticus) uno con plumaje claro y otro con morfo oscuro para alejarlos de su nido, una vez más tranquilos se dejaron acercar para hacer algunas fotos.

Págalo parásito (Stercorarius parasiticus)


Págalo parásito, Arctic Skua, Kjói (Stercorarius parasiticus)

El págalo parásito se alimenta de insectos, huevos y aves, persiguen a otras aves marinas para robarles las cebas que llevan a sus nidos. En Islandia están protegidos y no se pueden cazar excepto cuando entran en las colonias gestionadas de Eider ya que los pollos de esta anátida son una de sus principales presas, se estima que hay 4.000 parejas reproductoras.

Zarapito trinador (Numenius phaeopus)


Es una especie migratoria que llega a sus áreas de reproducción a principios de junio y suelen ocupar el mismo nido del año anterior, los hacen en pequeños montículos, en la tundra, que tengan buena vista y una pequeña depresión en lo alto. Hacen la puesta a principios de julio y ambos padres incuban los huevos (1-2) durante 26 días. Poco después de la eclosión, los polluelos abandonan el nido y permanecen en compañía de sus progenitores unas 5 semanas más. Se marchan en agosto y volarán hasta 14.000 kilómetros para llegar a sus zonas de invernada en ambas costas del tercio inferior del Atlántico, en el hemisferio sur, Uruguay, Argentina, Namibia y Sudáfrica.

Reynisfjall


Acantilado de Reynisfjall (63°24'12.25"N / 19° 2'29.53"O)

Una carretera señalizada nos acercó a la preciosa playa de arenas negras Reynisfjara que forma un cordón de arenas que separa una albufera interior del mar y llega hasta los acantilados de Dyrhólaey.

Reynishverfi y cueva de Hálsanefshellir


Por si no fuera suficiente al este la playa acaba en un gran acantilado, el Reynisfjall que tiene un máximo de 340 metros de altura y en parte está formado por enormes columnas basálticas (Reynishverfi) que alcanzan hasta 66 metros de altura y una gran cueva llamada Hálsanefshellir. 

En el mar hay unas afiladas agujas de piedra negra, llamadas Reynisdrangur que son conocidas como los tres trolls, la mayor de ellas se eleva hasta 66 metros del mar, la leyenda cuenta que son los tres mástiles de un barco que arrastraron unos trolls a la costa pero se hizo de día y se convirtieron en estos pináculos de piedra.

Reynisdrangur


En el Reynisfjall hay una numerosa colonia cría de Fulmar boreal (Fulmarus glacialis), de Frailecillo atlántico (Fratercula arctica) y de Gaviota tridáctila (Rissa tridactyla)Toda esta zona tiene topónimos que empiezan por Reynir porque este era el nombre del primer colono que se estableció en estas tierras. 

Páramos y campos del Brú Guesthouse.


Regresamos a nuestro siguiente alojamiento el Brú Guesthouse, cercano a la localidad de Hvolsvöllur, la habitaciones eran unos minimalistas cubos de madera separados entres sí y alineados siguiendo una pista con vistas a los llanos aluviales, estaban rodeados de campos para pasto ya segados donde se concentraban grupos de Archibebe común (Tringa totanus), Ostrero euroasiático (Haematopus ostralegus), Zarapito trinador (Numenius phaeopus) y Chorlito dorado europeo (Pluvialiis apricaria).

Laguna glacial de Jökulsárlón


22 de julio, lagunas glaciares de Fjallsárlón y Jökulsárlón.

Preparamos el viaje muy tarde no pude encontrar ningún alojamiento a precio razonable en el este de la isla, lo más cercano del oriente islandés que encontré fue el Brú Guesthouse y ya era demasiado caro y quedaba a muy lejos de las lagunas glaciares pero estas lagunas es algo que no debe perderse ningún viajero esa mañana dedicamos casi cuatro horas de coche para poder llegar. En Islandia no se puede pasar de 90 km/h y hay muchos radares lo que ralentiza los desplazamientos pero los soberbios paisajes que atravesamos consiguieron que el trayecto no se hiciera pesado.

Laguna glacial de Jökulsárlón

Laguna glaciar de Jökulsárlón. (64° 2'56.60"N / 16°11'0.06"O)

Llegamos a medio día y encontramos una luz clara, tamizada por algunas nubes, nos quedamos inmóviles y en silencio un buen rato admirando uno de los lugares más bellos del planeta. Delante nuestro teníamos la lengua glaciar enorme llamada Breiðamerkurjökull, es una de las varias que se descuelgan de Vatnajökull, el glaciar más grande de Europa

Breiðamerkurjökull muere en la laguna Jökulsárlón, allí se desgajan enormes bloques de hielo que flotan como pequeños icebergs en las tranquilas aguas, poco a poco la corriente los empuja a un corto canal que separa la laguna de una playa de arenas negras. Todo esto forma parte del Parque Nacional Vatnajökull, que también es el más grande de Europa Occidental. Después de hacer mil fotos me di cuenta que había mucha vida a parte de los turistas que aunque eran numerosos no llegaron a parecerme excesivos.

Foca común (Phoca vitulina)


Lo primero que observé fueron algunas gaviotas que descansaban en lo alto de un iceberg Gavión atlántico (Larus marinus) y Gaviota argéntea (Larus argentatus). En las orillas revoloteaban algunos ejemplares de Charrán ártico (Sterna paradisaea). En la laguna había algún Eider común (Somateria mollissima) y en el canal una Foca común (Phoca vitulina) creaba algo agitación en los visitantes cada vez que salía a respirar.

Hembra adulta de Escribano nival (Plectrophenax nivalis)


En las orillas casi entre los pies de los turistas que esperaban que asomara la cabeza la foca y que solo miraban a través del visor de sus cámaras o de sus móviles había dos grupos familiares de Escribano nival (Plectrophenax nivalis), los pollos volanderos casi se dejaban pisar mientras los adultos se multiplicaban para intentaban alejarlos a un lugar más seguro.

Págalo grande (Stercorarius skua)


En la carretera nº1, la Ring Road, atravesando el canal de desagüe del glaciar, dirección oeste, hay unas lomas elevadas que permiten cambiar la perspectiva de la laguna Jökulsárlón, había muy pocos turistas eso me permitió encontrar más especies como el Págalo parásito (Stercorarius parasiticus) y un Págalo grande (Stercorarius skua) y un Cormorán grande (Phalacrocorax carbo).

Barnacla cariblanca (Branta leucopsis)


Barnacla cariblanca, Barnacle Goose, Helsingi, (Branta leucopsis)

En un prado junto al parking de autobuses encontramos un grupo de 121 Barnacla cariblanca (Branta leucopsis) la mitad eran pollos de todas las edades, había desde pequeñas bolas de plumón marrón con patas largas a jóvenes más grandes que ya tenían el plumaje juvenil completo. La metapoblación que se reproduce en Groenlandia está estimada en unos 80.000 individuos, una pequeña parte de estos de entre 600 y 700 ejemplares empezaron a quedarse a criar en el sureste de Islandia, la primera reproducción conocida se documentó en 1964 y en 1988 empezaron a criar en la laguna de Jökulsárlón. 

Las barnaclas son monógamas, hacen sus nidos en solitario o en pequeñas colonias en la tundra, para evitar al zorro ártico eligen repisas en lo alto de acantilados próximos al mar pero allí los pollos no pueden alimentarse, con solo tres días de vida los padres llaman a los pollos desde el pie del acantilado y estos no tienen más opción que saltar y caer rodando, gracias a su poco peso y al espeso plumón la mayoría logran salir ilesosy seguir a sus padres que los guían a zonas pantanosas donde encuentran el pasto del que se alimentan por sí mismo vigilados de cerca por sus padres. 



Pollo pequeño de Barnacla cariblanca (Branta leucopsis)



En los lugares de invernada consumen pasto, tallos, hojas, vegetación acuática y cultivos agrícolas, pero en la tundra saben aprovechar más de 50 especies de plantas según un estudio de la dieta realizado en las islas Svalbard. Sus enemigos son los zorros árticos que roban huevos y aprovechan los pollos heridos o muertos al pie de los cortados y el halcón gerifalte que llega a matar pollos y jóvenes. 

Las barnaclas de Groenlandia e Islandia invernan en el oeste de Escocia e Irlanda, llegan a sus localidades de cría en abril-mayo, suelen regresar al mismo lugar cada año. A finales de agosto y en septiembre emprenden el viaje migratorio y las aves procedentes de Groenlandia tienen por costumbre descansar un mes en Islandia antes de proseguir su viaje al sur. 

Pollo y adulto de Barnacla cariblanca (Branta leucopsis)


Algunas de ellas estaban anilladas, estoy en espera de recibir el historial de tres adultos que llevaban una anilla de PVC azul en la pata izquierda, con dígitos blancos que leídos de abajo a arriba eran ZL, ZU y YF.

Laguna glaciar de Fjallsárlón


Laguna Fjallsárlón (64° 1'1.83"N / 16°22'37.43"O)

De regreso, siguiendo la Ring Road dirección oeste en 10 kilómetros sale un desvío a otra laguna con icebergs donde muere la lengua glaciar Fjalljökull, tiene la ventaja de estar mucho menos frecuentada que la laguna de Jökulsárlón. Allí vimos más Págalo parásito (Stercorarius parasiticus). De vuelta a la Ring Road dirección Reykjavik en una pequeña laguna junto a la carretera encontré un adulto de Colimbo chico (Gavia stellata) acompañado de un pequeño pollo.

Colimbo chico (Gavia stellata)







Colimbo chico, Red-throated Diver, Lómur (Gavia stellata)

Es un reproductor común en Islandia donde se estima que hay una población de entre  1.000 y 2.000 parejas. Algunos de los mejores lugares para observarlos en Islandia son la reserva Flói (carretera 34), en Mýrar (carretera 537) en el oeste de Islandia (carretera 540), en Hérað en el este de Islandia (carretera 94) y en Öræfi (a lo largo de la carretera 1).


En invierno es común en las costas sur y del sudoeste, en pleno invierno es frecuente en los puertos de Reykjavík y Hafnarfjörður. Se alimentan básicamente de Capelán (Mallotus villosus) y de diversas especies de bacalao. Es muy sensible a la presencia del zorro ártico que tiene predilección por sus crías y huevos.


Cascada de Basalto de Svartifoss (64° 0'47.72"N / 16°58'13.32"O)


Cascada de Basalto de Svartifoss

Antes de llegar al alojamiento hicimos una pequeña ruta por los bosques de abedul que llevan a un pequeño salto de agua que tiene la peculiaridad que se precipita por una pared de columnas de basalto, allí observamos Cuervo grande (Corvus corax), Lavandera blanca (Motacilla alba) y Zorzal alirrojo (Turdus iliacus).





Texto Rafa Muñoz, fotos Aitana Muñoz, Mar Muñoz y Rafa Muñoz.